NowComment.com: applicazione web free per creare e gestire discussioni online su qualsiasi documento




NowComment è un ambiente collaborative dedicato a creare e gestire discussioni online su qualsiasi tipo di documento. Si tratta di una applicazione free. L'idea di base è molto semplice, utilizzare le possibilità offerte dal web per realizzare un ambiente entro il quale sia possibile condurre una discussione focalizzata su un documento, un'immagine, una citazione, un paragrafo di un testo, un video. 
Quello che dobbiamo fare con NewComment è:
  1. caricare un documento 
  2. creare un gruppo di discussione su quell'argomento invitando altri utenti
  3. annotare il documento generando conversazioni o rispondendo ad altre conversazioni
Come si presenta NewComment
NowComment presenta un'interfaccia molto intuitiva, lo schermo è suddiviso in due finestre:
  • in quella a sinistra compare il documento che abbiamo caricato e su cui verte la discussione
  • sulla destra vi sono le varie conversazioni avviate su diversi punti del documento dai vari membri del gruppo 
  • in alto il menù che permette di avviare altre funzionalità tra cui la visione in una schermata unica del documento
Caratteristiche e funzionalità
Le principali caratteristiche che NowComment mette a disposizione per creare e gestire discussioni sono:
  • upload dei documenti sui quali vogliamo creare una discussione
  • creazione di gruppi di discussione attraverso inviti inviati via e-mail
  • qualsiasi membro del gruppo può avviare una "conversazione"
  • su qualsiasi punto del documento, selezionandolo e facendo doppio clic
  • selezionando le varie parti del documento vengono visualizzate sulla destra le conversazioni attive su tale parte
  • gli interventi dei membri del gruppo sono ordinati in thread
  • si dispone di vari strumenti di ricerca per individuare i commenti più interessanti attraverso lo scorrimento dei thread, la visualizzazione sintetizzata delle varie conversazioni di cui si compone la discussione
Tra le funzionalità più interessanti per un utilizzo didattico:
  • sistema di notifiche via email sulle novità relative a ogni discussione
  • possibilità di creare gruppi e sottogruppi di ogni dimensione
  • possibilità per i partecipanti del gruppo di caricare e condividere i propri documenti
  • possibilità di inserire link


Come si usa
  1. Per vedere una presentazione generale di NowComment consiglio questo video di 2:26 minuti in inglese (avviare i sottotitoli): NowComment: Educational Uses of Online Discussion;
  2. Per comprendere e cominciare a utilizzare l'applicazione consiglio questa video guida che si occupa di spiegare le caratteristiche del sito e di come si avvia e gestisce una discussione: Now Comment, video tour.
Conclusione
NowComment è un'applicazione molto interessante perché offre un ambiente per comunicare e discutere online che presenta le caratteristiche di un forum, ma strutturato sui contenuti che decidiamo di caricare. Può essere molto utile se si adotta un approccio basato sul blended learning per affrontare discussioni su testi e contenuti, tenendo traccia di essa. 
Spesso "somministrare" video e documenti per una visione e/o lettura individuale "a casa", pone lo studente in una situazione comunicativa molto povera e gli impedisce di interagire e dialogare su ciò che ha visto / letto allo scopo di approfondire, discutere, chiedere chiarimenti, avanzare obiezioni, enunciare tesi, argomentare, etc. NowComment fornisce strumenti per realizzare discussioni online prolungate nel tempo su temi e argomenti precisi

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